Fade to Black

Объявление

The New York Observer
- У тебя есть счеты с клиникой? - спросил он невзначай, когда страниц перевалило за двадцать. - Или почему ты помог?
Было и правда интересно. Может, на интервью согласится.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fade to Black » Stories untold » handful of dust


handful of dust

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

https://i.imgur.com/RowUrH2.jpg

BLAS ZARAGOZA, ISABELLE BLANCHARD

ночь 28-29 апреля, складские помещения, сухо и ветрено
There is shadow under this red rock,
(Come in under the shadow of this red rock),
And I will show you something different from either
Your shadow at morning striding behind you
Or your shadow at evening rising to meet you;
I will show you fear in a handful of dust.

Продолжение эпизода Yellow lights*

+1

2

Последние пятнадцать минут до назначенной полуночи Изабель провела, изучая по периметру здание склада Бласа Сарагосы. Чисто из любопытства хотелось найти лазейку в магической защите, поставленной часовым после того, как Изабель успешно влезла на его территорию в прошлый раз. Сейчас казалось, что маг постарался и хорошо защитил свою территорию – в Тени все видимые входы были закрыты защитными заклинаниями либо невидимы для нее. Возможно, вампир старше мог бы разобраться с этой защитной системой. Возможно, сама Изабель могла бы, будь у нее такая цель.
С сожалением посмотрев на стену склада, Изабель вернулась к основному офису, заглянула через Завесу. Блас был в помещении один – она ощущала биение одинокого сердца и ток его крови в теле. Запах туалетной воды и кофеина. Замечательно. Приятные запахи, от которых рот наполнялся слюной. 
Даже если не думать всерьёз о том, чтобы укусить его. 
В Тени оказалось незаперто. Помедлив перед дверью, Изабель толкнула ее и вошла и неслышно выскользнула в реальность. Вампиры обращались с Тенью изящнее магов, и Завеса не шевелилась, когда они пересекали ее. Не то что Серые – как слоны в посудной лавке.
- Здравствуй, - она сделала шаг к магу и остановилась, достаточно далеко, чтобы он не цепанул ее каким-нибудь защитным заклинанием от неожиданности. На случай если он без своего кольца. 
После сумрака Тени было непривычно стоять под светом ламп. Изабель щурилась, глядя на мага.  Возможно, вламываться без стука было не слишком дипломатично, но Изабель решила, что после того, как маг посидел на ее столе и покурил в ее офисе, она может ответить соразмерно. А потом перейти к нормальному сотрудничеству.
Они подписали договор так быстро, как было возможно, с учетом разницы во времени с Европой. Уэлч в целом раскритиковала ее решение заключить контракт с часовым, но альтернативу так и не предложила.
- Могу себе представить, как его обвиняют в краже груза, а тебя в пособничестве, - сказала она, нервно убирая волосы со лба. – И ваш контракт подшивают к делу с пометкой о вознаграждении, полученном исполнителем за похищение груза.
- Я  не думаю, что они это сделают, - сказала Изабель, выдержав паузу. Джудит нужно было время на успокоиться. – У них был миллион возможностей. Я думаю, и, судя по тому, что сказал мне часовой, у них произошла какая-то ошибка. Какое-то внутреннее рассогласование, заговор или что-то такое. Им невыгодно поднимать эту тему.
А компании был невыгоден этот союз. Невысказанная правда, которую понимали они обе, повисла в воздухе. Уэлч не стала говорить, что при случае они могут отпустить Изабель в свободное плавание, если  станет плохо. «У тебя там вампирский лорд»

Изабель понимала, что теперь, когда они с Рейнальдом помирились, он точно не разрешит ей одной разбираться с этим.
Что означало, что Блас Сарагоса в каком-то смысле находится под защитой Семерки, как и она.
- Прежде, чем мы пойдем на склад, у меня один вопрос, - она села на стул напротив стола Бласа. Говорила негромко, мягко. – Зачем ты спрашивал о моем деле у лорда Фианны? Я не на него работаю.
Не то что Изабель злилась. В конце концов, благодаря тому разговору они с Рейнальдом помирились. Но ей хотелось услышать версию происходящего с точки зрения часового.
Как это все вообще выглядит для оперативников Круга.

+2

3

Приезду Сарагосы Дилан был рад не особо. Даже несмотря на то, что разговор, начавшийся со слов: «Какого, блять, хрена!? Мы что, серьезно потеряли груз Грейстона?! Это вы там нахрен обкурились все или серые дунули какой-то шмали?..» - можно было считать завершенным еще несколько дней назад. Дернулся, ощутимо, возможно предполагал продолжение или вполне закономерное «ты уволен». Зря, кстати. Увольнять Солт никого не собирался, словно упрямо доказывал кому-то, что ничего страшного, в общем-то, не произошло.
Ну подумаешь, потерялся один из многих грузов. А Грейстон вместе с Деливери могут катиться к черту со всеми своими озвученными и неозвученными претензиями.
Контракт, кстати, стервозная вампирша по имени Изабель Бланшар прислала, как и обещала, а после даже подписала, чем удивила Солта, который предполагал, что она будет тянуть с этим, попутно выцарапывая из часового любую информацию, какую получится. Вроде бы этот простой факт должен был расслабить и настроить на миролюбивый лад, но после разговора с Тауэрс нихрена не расслабляло и не настраивало.
- …а потом пришьют тебе, Сарагоса, сотрудничество с Семеркой в обход Круга.
Как-то так сказал Дилан, когда узнал, ради кого Сарагоса притащился на склады. И получил в ответ задумчиво-отстраненное хмыканье.
- Где тут у тебя можно снять копию с документов?..
- Справа. Черный такой, на краю стола.
Очередное "м-м" через паузу, на этот раз устало-раздраженное.
- Как его включать-то?
Факту того, что маг расположился в его кабинете, Дилан возмущаться вслух не стал, хотя явно был недоволен и свалил не сразу, пришлось выпроваживать силком.

«Зря сказал».
Вечная беда с этим – сталкиваться на улицах города с кланами вампиров и перевертышей. Вроде бы понятное взаимодействие держалось на сотне взаимоисключающих принципов, в сумме все это дышало на ладан и являлось поводом для снятия далеко не одного часового или кого повыше.
Ну а уж для тебя, Блас Сарагоса, и поводов уже искать особо не нужно.
Оставшись в гордом одиночестве, Солт закончил снимать ксерокопии, отправился в обход территории по Тени и вернулся в офисную часть не сразу. Все лучше, чем раскладывать пасьянс, втыкая в монитор с целью сделать умный вид по прибытии Бланшар.
Та подобралась незаметно, бесшумно, как кошка, и как кошка же смотрела на мага, оставаясь на расстоянии. Солт прерывисто вздохнул и медленно выдохнул, прижимая ладонь к столу и успокаивая всколыхнувшуюся Тень, поднялся – сочная – похвастаться кожаным диваном часовой не мог и приглашающе указал на ближайший свободный стул.
«Нервы ни к черту», - заметила ли это вампирша? Плохо, если да. Хищники чуяли слабость как никто другой и в любой момент бархатный взгляд мог стать похожим на тот, которым пресловутая кошка смотрит на миску сметаны.
Хотел уточнить про кофе, наблюдая за тем, как вампирша располагалась напротив, но Бланшар его опередила.
- Ты часть Фианны, - терпеливо произнес Солт. - Так же, как я – часть Круга.
«Пока еще часть Круга».
- Отрицать и то, и другое - глупость.
Комментировать факт работы или не-работы на Хейеса не стал никак. Время покажет, стоило ли связываться с Изабель Бланшар или маг прокололся, в очередной раз за последние несколько месяцев. Пока что вампирша вела себя более чем дружелюбно, если не учитывать мелькающий специфический интерес в обманчиво мягком взгляде.
- Это все, - выдержав паузу, обозначил Солт, что других пояснений не будет. По его мнению, они были не особо-то и нужны. Маг обошел стол, останавливаясь в шаге от вампирши и приваливаясь бедром к столешнице. – Еще вопросы, мисс Бланшар? Или миссис Хейес? Как будет правильно?

Отредактировано Blas Zaragoza (2018-03-01 08:48:44)

+2

4

Изабель выжидающе смотрела на мага, ожидая, что еще он скажет. Карандаш в руке мягко скользил между пальцев.
- Можно просто Изабель, - мягко сказала она, улыбнувшись. Ей нравилась прямота мага.
"Миссис Хейес" звучало хорошо, но говорить об этом было рано.
Изабель выдержала паузу, глядя на мага снизу вверх. Щурясь от света лампы на его столе.
Его образ в Тени был чуть размытым, колеблющимся, словно неверное отражение в подвижном ручье: слегка искаженным, меняющим форму. Тысяча лиц, и был ли это обман зрения от слишком яркого света его лампы или обман Тени, зыбкой и лживой материи. Сквозь приоткрытое окно тянулся сквозняк свежего ветра, прохладного, но по-весеннему ласкового уже, и Изабель слышала в этом ветре шум автомобилей, глухое гудение Манхэттенской аномалии вдалеке.
Червоточина.
Мысль об этом наполняла сладковатым страхом и предвкушением. Изабель видела Верденскую червоточину, и не думала, что увидит что-то подобное в ближайшие пятьдесят лет.
Но звук был похож.
Тень гудела в ночи. Слышат ли это маги?
Изабель поднялась, глядя на Сарагосу.
- Пойдем?
Она вышла в Тень, потому что в эту полнокровную ночь хотелось окунуться с головой - и подождала, пока маг не отодвинет Завесу, чтобы шагнуть следом.
Изабель не стала идти первой: не только из соображений вежливости, но и чтобы Сарагоса не застал ее врасплох. Все-таки он был прав в том, что она из Фианны, а он из Круга.
На складе было тихо. Эхо их шагов раздавалось четко и ясно даже в Тени. Изабель помедлила у входа: она внимательно слушала Тень на предмет ловушек - но упредительные защитные чары снаружи не были ловушкой, скорее сигнализацией.
В Нью-Йорке с этим было довольно просто. Куда проще, чем в Калифорнии, где можно было убить незваного гостя на своей собственности.
Убедившись, что внутри нет ловушек, Изабель вошла за Сарагосой. Гудение Манхэттенской аномалии, конечно, сбивало все ориентиры. Изабель гадала, как ведет себя компас близ Митлайфа - по крайней мере, в прошлый раз из-за насыщенного магического поля найти след от груза заняло у нее уйму времени.
- Пойдем, - она кивнула магу, теперь уже нетерпеливо. Ей самой хотелось вновь увидеть это место.
Изабель уверенно направилась туда, где в прошлый раз почувствовала след от груза. Внутри скреблась смутная тревога: что, если она ошиблась, или сейчас след уже истаял.
Но в углу, у дальней от входа стены, место хранило след. Изабель отчетливо ощущала перепад теневых температур и сухость воздуха. Завеса в этом месте тоже была чуть тоньше, словно нити истерлись, как ткань старых джинсов, мягкая и бархатистая.
- Смотри, - Изабель указала рукой. - Чувствуешь?
Он мог и не почувствовать. Даже магическое чутьё было слабее вампирского, не говоря о его физических ощущениях и способности воспринимать изменения атмосферы. В Тени им холодно, говорят.
- Если не видишь, я помогу, - Изабель потянулась за лежащим в кармане джинсов перочинным ножом. Она это предусмотрела.

+2

5

Единственный вопрос, который крутился голове, когда Изабель уверенно шла по складу туда, где, по ее мнению, что-то было – сколько ты, сука клыкастая, шорохалась по чужой частной территории, вынюхивая подробности. Осторожно, боясь быть пойманной.
Все они – звери.
Даже по пути до склада держалась чуть позади.
Солт окинул вампиршу долгим изучающим взглядом и посмотрел туда, куда она указывала. Пустой угол, который не успели заставить новыми коробками и контейнерами с новыми грузами. Рядом щелкнуло лезвие. Потеплел локус на пальце и Солт развернулся к Бланшар резче, чем планировал.
«Просто Изабель», - несмотря на подписанный договор, их отношения никак не тянули на доверительные. Хотя подруга Хейеса и собиралась выполнить свою часть сделки, что-то показав часовому. А на столе Дилана осталась папка со снятыми копиями того, что хранилось в тайнике Пирса. Маг отложил их в сторону небрежно, словно они не были чем-то важным, планируя показать позже. Возможно, позже.
В ярком искусственном свете лезвие складного ножа отблескивало остро и хищно. Солт не сразу понял, чего она хочет – прирезать по-тихому часового на его складах или… или что? Это опасная лживая стерва, напомнил себе маг, потому что иную подружку у равнодушно-холодного, как труп в морге, Хейеса, представить себе было сложно.
- Серьезно? – Солт поднял бровь. – Обычно бывает наоборот – вампиры просят чужой крови, а не предлагают свою.
Особенно красивые вампирши в обтягивающих красивую задницу джинсах на пустых складах, где нет никого. За порядком в просторном и теплом помещении класса «A» успешно следили электронные системы безопасности. Успешно до недавнего времени. Солт никогда не доверял электронике полностью и Дилану в свое время пришлось постараться, чтобы объяснить выгоду и необходимость их наличия.
Теперь придется объяснить еще раз.
Защита опутывала склад как паутина, незримая в реальном мире и слабо различимая в Тени. Не только она. Ощущение собственного страха, его отголоски, как эхо работающих погрузчиков, мерзко холодило позвоночник.
Дункан Шейд опасается какой-то вздорной бабенки с ножом, будь она хоть трижды вампиршей, обращенной при том не так давно. Старый Лондон за стеной вымер бы от хохота, подчистую, без всяких пожаров.
- Ладно.
Вообще-то не верил, до последнего, пока сталь не разрезала кожу не-живой и не проступила алая кровь. Нёбо щекотало воспоминаниями о Европе. Рука? К черту! Горло, вот откуда следовало пить силу тех, кто питался простыми людьми. До последней капли. До последнего вздоха не-жизни. Темно-бардовые – вена, не артерия – капли сорвались на пол. Солт накрыл губами порез, перехватывая руку просто-Изабель у запястья и притягивая к себе, проталкивая в глотку с каждым глотком холодную жидкость, только по недоразумению названную у вампиров кровью.
У живых кровь была теплой, горячей. 
А стоять на коленях перед вампиром следовало только в одном случае.
Когда клыкастая мразь умирала, окончательно, без шанса вернуться обратно.

Ни кровь просто-Изабель, ни кровь Хейеса не давали такого насыщения, как кровь Велюр. Отдавалось тянущим привкусом металла под языком и только. Ощущение силы, тронувшей сознание слабо, как летний ветерок в жаркой Испании, пришло позже.
И, все же, там, на пустом пространстве, где совсем недавно находился груз Грейстона, что-то было.
- Ладно.
Солт снял пальто, следом пиджак и запонки с манжетов, растерянно убирая последние в карман прежде, чем подвернуть рукава рубашки. Мало силы. Мало… крови.
- Дай мне свой нож, - нетерпеливо двинул пальцами маг, а Дункан Шейд прошептал, что сердце не-живой могло бы все исправить. Дункан Шейд вообще был специалистом по сердцам, сосредоточию жизни и силы, не хуже кардиохирурга из Нью-Йоркского госпиталя. Солт не слушал. Скупых капель с разреза на предплечье хватило для того, чтобы обозначить на полу склада простую геометрию магической формулы
- После. Забери остатки своей силы.
Ладони легли в самый центр смазанной фигуры, ударяя по пространству в Тени слабой вспышкой света.
Маслянистый блеск черных пятен резанул по глазам.
Сквозь паутину защитного заклинания проступали тонкие переплетенные нити осевшей на стенах силы. Едва заметные сейчас – Солт успел перебить их своей магией, оставляя на тонкой мембране Завесы совсем другой отпечаток.
- Чего ты хочешь, просто-Изабель? Ты хочешь доказательств? Доказательств чего, просто-Изабель?
Отголоски чужой силы дразнили Тагира, Шейда и самого Солта, который все так же не отрывал ладоней от пола, напряженно вглядываясь в пустой угол, где продолжал дрожать отблесками света в Тени след чего-то.
Ритуал можно было заканчивать.
Солт поднялся, поднимая оставленный рядом с формулой нож. Выщелкнул лезвие, вщелкнул его обратно и снова выщелкнул – любой маг далекого прошлого знал, как безопасно вскрыть вену, чтобы не истечь кровью и получить достаточное ее количество для ритуала.
- Забери лишнее, - по предплечью протянулась алая дорожка. Солт не скрывал насмешки в голосе. «Кто из нас первым подсядет на кровь другого? Явно не я».

+3

6

Изабель ощутила едва заметное колебание Завесы, когда маг обернулся к ней. Заметила короткий взгляд, брошенный на лезвие. Опасается, что она убьёт его прямо на его складах? Вот так, ножичком для рыбы? Изабель подавила ухмылку и желание спровоцировать  часового - не в последнюю очередь потому, что могло обернуться хуже для неё самой.
В часовые Круга не берут идиотов. Доверчивых идиотов тоже.
Говорят, они не одно столетие убивали вампиров.

Шейн говорил, заканчивая письмо Блэкетту, рука с перстнем касалась дорогой кремовой бумаги, пахнущей свежей типографской краской. Изабель чувствовала этот тошнотворный запах, который не мог перебить запах крови из донорского пакета внизу. Она сидела в кресле с ногами, сжавшись и ненавидя все - его, себя и больше всего - тех ублюдков. Злость заставляла держаться.
Смерть тогда научила ее многому - молча ненавидеть и молча терпеть боль. А после - находить в ней некоторое удовольствие.
Маг смотрел настороженно.
«Интересно, как он переносит боль», - подумала Изабель отрешенно, проведя лезвием по коже. Густая прохладная влага потекла по руке.
Изабель спрятала лезвие, когда маг подошёл ближе. Осторожно, как кот, которого приманиваешь едой. Глупо немного, есть более удобные способы убить его. Более простые.
Она с интересом наблюдала за ним, когда маг перехватил ее руку и прижался горячим ртом к ране, глотая кровь. Вдоль позвоночника пробежали мурашки.
Какой секс
Когда Изабель делилась кровью с живыми, ее волновали две вещи: каков человек на вкус и каков он в постели.
Иногда ее волновало третье: какой обращённый из него выйдет.
Часового последнее не касалось: Сарагосе к лицу было оставаться живым.
Она крутила в пальцах лезвие, скользкое от крови, лениво думая о бьющейся на шее мага жилке.
Крови хватало мало: Изабель поняла это по тому, как напряжённо всматривался Блас Сарагоса в Тень.
След, ясно видный ей в прошлую прогулку по складам, уже стирался, но все ещё был различим. Он висел на Завесе как тускнеющий отпечаток яркого света на сетчатке глаза.
- Тебе не видно, - резюмировала Изабель, глядя, как маг снимает пальто и пиджак.
«Франт», - Изабель отметила запонки на манжетах, блеснувшие драгметаллом. Отдала нож, рассматривая предплечья, освободившиеся от рукавов рубашки.
Когда нож полоснул по смуглой коже, рот наполнился слюной. Изабель наблюдала за манипуляциями мага с любопытством, как гость наблюдает за действиями умелого кулинара. С пробуждающимся аппетитом.
Прикрыла глаза на короткое мгновение, думая, как сладко было бы впиться в него клыками. Как в рот потечёт соленая влага.
Блас Сарагоса был сочным, как спелый фрукт. И кровь его пахла  так же сладко.
Тень под ритуалом пошла складками. Изабель поморщилась, когда свет полоснул по глазам, высвечивая контур того, что находилось на складе раньше. Изабель ощутила нити силы, идущие от мага - подобные тем, какие она испытывала, когда Рейнальд управлял Тенью.
Изабель с любопытством коснулась Завесы, нашаривая то, что связывало мага и Тень. Кровь и сила.
Ее собственных сил хватало только на то, чтобы посмотреть, но не воспользоваться.
Во Франции говорили, что есть способы получить силу. Быстрее, чем обучение. Опаснее, чем съесть сородича.
Во Франции говорили, есть особые места.
Изабель не была уверена, что не врут.
- Я хочу поймать след, - ответила она магу, но не подошла к переплетению сил. Кровь пахла одуряюще приятно.
Изабель облизнулась, глядя на Сарагосу, и выпустила клыки.
- Раз сам предлагаешь.
Она забрала у него лезвие и прижалась губами к предплечью, остро ощущая вкус и запах крови и человеческого тела. Несколько раз прошлась языком по ране, вылизывая, словно кошка. Не удержавшись, прикусила кожу, несильно, оставляя аккуратные следы. Высасывая горячую кровь. По-хорошему его следовало укусить в шею, зарываясь пальцами в жёсткие короткие волосы и слушая биение сердца. Она лизнула ещё раз, заставляя себя оторваться от мага, и подняла на него взгляд. Кровь Бласа была хороша, как выдержанное многолетнее вино. Сладко-солёная во рту, она оставляла горькое послевкусие на языке. Обманчивая сладость, которую не распробовать как следуете. Ещё можно было укусить его по-настоящему.
- Спасибо, ты очень вкусный, - Изабель облизнулась, отступая.
След смешивал магию Сарагосы и груза. Изабель, ещё чувствуя опьянение,
опустилась перед переплетением силы на землю. Ладонь нашарила в Тени мелкие камешки и клочья пыли.
Изабель дотронулась пальцем и облизала, запоминая вкус. Отделяя от магии Бласа. Терпкий как стебель тысячелистника и горький как пыль Вердена. Сладковатый запах гниения и жизни поверх смерти.
Изабель задумчиво облизнулась.
- Блас, - она перекатывала во рту горечь магии, - Что если Митлайф на вкус такой же.
Она не была уверена, что он ее правильно поймёт.

0


Вы здесь » Fade to Black » Stories untold » handful of dust


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC