Fade to Black

Объявление

WELCOME TO NEW YORK!
апрель 2016 года, на месте взрыва на Манхэттене еще оседает пыль.
В городе объявлен красный, высший уровень террористической угрозы, некоторые требуют ввести военное положение. Манхэттен изолирован от внешнего мира - на выездах из боро, на мостах и в тоннелях, выставлены кордоны Национальной гвардии.
Все еще только начинается.
Must read
О проекте Сюжет Список персонажей Занятые Внешности Навигация по матчасти Нужные и акции от АМС

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fade to Black » Castles of glass » best kept secret


best kept secret

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

http://s8.uploads.ru/hd2HN.jpg

RAINIER ALARIE, KURT WAGNER

05 мая 2016, вечер, лаборатория "Wastewater Solutions" при комплексе биологических очистных сооружений Нью-Йорка, +20°
Крупицы золота в сточных водах. Разработки "Стигмы" попали к анархам, и те знают, как использовать их во благо. Во благо Истинных последователей, разумеется. Но когда Курту позвонили из лаборатории и пригласили забрать экспериментальный образец, тот и не подозревал, что встретит его регент Круга Ренье Алари собственной персоной...

Отредактировано Kurt Wagner (2017-11-19 01:07:36)

0

2

Наука и дисциплина - понятия несовместимые. Пусть иногда кому-то и удаётся совершить невозможное и объединить эти два понятия, но таких обычно считают занудами и не сильно-то жалуют. Ренье, во всяком случае, считал и не жаловал. Но, к его огромному удовольствию, лаборатория, где работал Джерард к скучным и занудным не относилась, а значит, дисциплиной здесь и не пахло. Ну может, попахивало слегка из будочки охранника, но этот запашок не дотягивался даже до второго этажа.
Внутрь Ренье прошёл безо всякой магии, просто встряв в спор о достоинствах и недостатках двух наиболее популярных на сегодняшний день секвенаторов одиночных клеток. Мнение коллеги для спорщиков оказалось важнее, чем выяснения, откуда этот коллега собственно взялся, и Ренье без проблем миновал пост охраны. Он даже, не прерывая разговора, выразительно потянулся за отобранной карточкой Джерарда, но охранник только махнул рукой - видно же, что все свои, местные.
До назначенной встречи оставалось ещё пять часов, и Ренье постарался употребить их с толком. Проще всего было с образцами - тут он хотя бы точно знал, что ищет. Лёгкий магический фон, практически незаметный, если не приглядываться специально. Регент методично проверял содержимое холодильников, инкубаторов и контейнеров с препаратами и несколько раз ему улыбалась удача. Он не мог пока сказать, что именно попалось ему под руку, но это было явно что-то достойное внимания, а потому пришлось через Тень прогуляться до машины, где специально для такого случая дожидался ящик сухого льда.
Сложнее было с информацией. Образцы-то Джерард не пытался прятать, здраво рассудив, что хранимое в каком-нибудь сейфе вещество привлечёт несоизмеримо больше внимания, чем пара пластиковых контейнеров, на которых маркером написана не очень разбочривая числобуквенная комбинация. Сколько их тут таких по всей лаборатории?
Как бы то ни было, к тому моменту, как сотрудники начали расходиться, а парковка - пустеть, Ренье ощущал приятную усталость плодотворного дня. Постоянные проходы через Завесу в обе стороны, так что Ренье уже начал представлять себя иголкой в руках сноровистой швеи, попытки в сжатые сроки понять и разобраться со слишком большим количеством новой информации, да ещё и периодические мороки, то заставляющие людей вокруг проходить мимо, то рождающие в них смутную уверенность, что где-то они Ренье уже здесь видели и не раз. После такого хорошо расслабиться на диване в обнимку с не очень поучительной книгой или за просмотром очередного “шедевра” кинематографа. В идеале - с банкой-другой неамериканского пива. Увы, до возможности расслабиться ещё было далеко, так что…
Хотя, если подумать…
В большой холодильной комнате пива, тем более неамериканского, к сожалению, не оказалось, зато нашлись пару ящиков шампанского, которым угощают гостей и сотрудников в случае какого-нибудь околоторожественного мероприятия. Бокалы скорее всего хранились у какого-нибудь секретаря или на кухне, но искать их было лень, и Ренье позаимствовал старомодную мензурку. Гостя он ждал на крыше, решив, что пешком тот вряд ли явится, а машину несложно будет заметить издалека. Пить из мензурки было не очень удобно, да и шампанское оказалось так себе, так что бутылка пустела медленно, но всё же пустела.
Нараставшему рокоту он сначала не придал значения - ну летит себе вертолёт и пусть его, - и лишь когда оказалось ясно, что летит он не куда-нибудь, а прямо сюда, тихо присвистноул.
- Позёр, - фыркнул Ренье в пустоту.
Полупустая мензурка с оттенком глупой торжественности полетела вниз, а он сам простым, как кувалда, усилием потянулся через Тень к уже начавшему снижаться вертолёту, чтобы без особых тонкостей заклинить его несущий винт. Яркая и откровенно требующая обратить на себя внимание магия, рождённая размашистым отчасти даже пафосным жестом - “И кто тут ещё позёр?” - на её фоне так легко пропустить точечный укол под кабину, туда, где обычно располагался топливный бак. И не надо даже поджигать всё. Всего то сообщить необходимое количество энергии небольшому объёму быстрее, чем эта энергия успеет рассеяться, а дальше законы физики довершат начатое. Признаться, Ренье уже несколько дней как хотелось что-нибудь взорвать, а повода не было.
Конечно, существовала вероятность, что он ошибся и это кто-то совершенно непричастный собрался поглазеть на очистные сооружения на ночь глядя. Ну что тут поделать? Может быть, он вышлет семьям погибших анонимную компенсацию.
И дальше маячить на практически лишённой укрытий крыше было глупо, и Ренье вернулся на второй этаж.

+4

3

Я отказываюсь играть в догонялки — это пошло.©

[indent]Готово. Маг довольно потёр ладони. Свершилось. Семена, посеянные три года назад, наконец дали всходы. Значит, анархи почти у цели. Не так близко, как "Стигма", конечно, но это намного, намного лучше, чем ничего. Да, экспериментальный образец, да, сырой, с целым списком побочных действий, но... это вещество будет стоить баснословно дорого. Целое состояние. Истинные вплотную подошли к успеху. Это следовало бы отметить. Выпить. Напиться в хлам, в сопли, Donnerwetter! Но сначала... сначала получить с рук на руки образец.
[indent]— Подайте мне птичку, — распорядился Курт.
[indent]В одной руке он держал ноутбук, в другой — папку с документами, принесёнными ему на подпись, и чуть ли не в зубах — смартфон. Который, пакость такая, истошно пиликал раз в десять-пятнадцать секунд. Покой нам только снится, а принципом "В могиле отосплюсь" маг утешал себя, когда засыпал под утро. Позиции Анархии в Нью-Йорке за последние годы усилились. Они же стали шаткими как никогда.
[indent]Сказочно красивый закат золотил верхушки деревьев, когда "птичка" Курта сделала первый круг над очистными сооружениями. Здесь располагалась точка назначения — лаборатория Wastewater Solutions, ведущая разработки не только прогрессивных методов очистки и обеззараживания воды. Вагнеру нравилось это место: здесь циркулировали деньги, причём немалые.
[indent]Машина шла на посадку, к вертолётной площадке, когда атаковали с земли. Правда, как-то совсем неубедительно, бестолково, словно пуляли из рогатки. Мелко, господа, мелко. Или это предупредительный выстрел? В таком случае для неизвестного вряд ли стало сюрпризом, что в воздухе под днищем вертушки словно гигантское стеклянное блюдце зависло. Направленный удар ухнулся в него и рассыпался искрами, будто металл чирканул о металл. Курта не один и не два раза пытались сбить, и нет, это не выдумка, что места своего постоянного обитания подозрительный сукин сын защищал.
[indent]— Ола-ла, да у нас гости... "Для борьбы с вертолётами следует использовать автоматные магазины, снаряжённые трассирующими патронами, или пулемётные магазины, снаряжённые так же", — процитировал он по памяти какую-то книгу многолетней давности.
[indent]Почему именно такие фрагменты западают в память? Это, а не, например, дата собственной свадьбы? Хрень какая-то.
[indent]Видимо, сообразив, что нихуяшеньки полезного до поры до времени не сделать, враг убрался восвояси. Своё дело он сделал. Выдал себя с головой. Которую обозлённый Курт запросто отделил бы от тела, если бы посчитал, что порознь красивей выглядит. Это такая старая добрая анархистская традиция.
[indent]Едва нога коснулась асфальта, как маг осмотрелся по сторонам. Что за чертовщина здесь творится?
[indent]Похлопал себя по карманам. Вот смартфон, где предпоследний принятый звонок — как раз от Джерарда. Вертлявый ушлёпок, ну ей-богу. Если бы в его башке не водились настолько ценные мысли, Анархия давно разделалась бы с ним, потому что последнее, что любят анархи, — это соплежуйство.
[indent]Пропуск, выписанный на чужое имя, и немного магии для того, чтобы ворованной личине соответствовать: немец беспрепятственно миновал проходную и направился на первый этаж. Он использовал почти те же возможности теневого мира, что и противник. Кое-где заметил легкую зыбь Завесы. Будто кто-то бросил камень в воды спокойного озера, отчего и пошли круги. Не очень чисто сработано, конечно, но мощно. Здесь, совершенно определённо, работал опытный маг. Который на минуточку кра-а-айне негостеприимно настроен. Ну а то, что телефон не отвечает... это само собой.
[indent]Любопытство росло в арифметической прогрессии. Злоба — в геометрической. Курта всегда люто бесил нецелевой расход времени. Уж кто-кто, а он не планировал обыскивать лабораторию, переворачивать здесь всё с ног на голову и с боем отбирать то, что ему и без того обещали. Быстро и бесплатно. Хватит того, что Истинные частично и скрытно финансируют этот зловонный гадюшник. Wastewater Solutions! Чистое решение грязной проблемы! Бла-бла-бла. Скотство форменное.
[indent]Завеса тут сильная, как ни крути. Курт машинально погладил локус на пальце. Чтобы проникнуть в Тень, пришлось приложить усилия. Он словно раздвинул заклинившие створки лифта одним только мышечным усилием. Нырнул в Тень и сразу "захлопнул" незримую дверь.
[indent]Тишина на втором этаже казалась зловещей. Словно местные вымерли к чёртовой матери, или по лаборатории бродил смертельно опасный вирус. Противник — если это противник, — больше себя никак не проявлял. Игра в догонялки и кошки-мышки раздражала Курта всё сильнее и сильнее.

Отредактировано Kurt Wagner (2017-11-26 12:00:41)

+1

4

К глубокому сожалению Ренье, вертолёт продолжил бодренько рокотать как ни в чём не бывало. Судя по силе отпора, это была продуманная домашняя заготовка, а значит, пробить её можно только изрядно выдохнувшись. Учитывая, что ни о каком “застать врасплох” речи больше не шло… Нет, не сегодня.
Может быть, вместо магии могло бы сработать что-нибудь привычное незнакомым с Тенью людям? Проверять было нечем. Единственное немагическое оружие, которое Ренье признавал и иногда даже не забывал дома - подаренный отцом пять лет назад Глок, - для таких целей не явно не годилось.
Уходя, Ренье мысленно пообещал себе когда-нибудь этот вертолёт всё-таки взорвать. Просто из принципа.
И, видимо, эти намерения дали какой-то новый толчок его мыслям, потому что привычные вещи вдруг предстали в новом свете, и теперь оставалось только удивляться, и как он раньше не подумал о такой возможности? Впрочем, когда он последний раз работал с бактериями? В пору третьего по счёту, но все равно развесёлого студенчества? С тех пор он успел привыкнуть к капризным, как тепличная орхидея, клеткам млекопитающих. Им и среду нужную подбери, и температуру поддерживай, и вообще не дыши, а только благоговей издалека, и тогда - может быть - они начнут расти. Или хотя бы умирать помедленней. По сравнению с ними бактерии были пробивающими бетон одуванчиками. Так что ничего удивительного, что пока работающие с человеческим материалом биологи выкручивались как могли в поисках новых средств для поддержания стерильности их коллеги в таких лабораториях, как эта, как обжигали посуду перед использованием, так и продолжали это делать. Работает ведь.
На рабочих столах красовались газовые горелки, стыдливо тянущиеся шнурами к балонам. Пусть и небольшие, но даже их должно хватить. Сколько там нужно? Хотя бы пять процентов? Оставшиеся минуты он потратил на то, чтобы собрать балоны в лаборатории и кабинете Джерарда. Несколько Знаков, начерченные первым попавшимся под руку маркером на стены, там, где они не будут бросаться в глаза, позволяли быть уверенным, что взрыв будет там и таким, каким его хотел видеть Ренье.
Останавливать его было некому. Охрана - а может, и кто-нибудь ещё - обитали на первом этаже, - а остальные либо ушли сами, либо с некоторой помощью от Ренье. Ни одного мага, который мог бы заподозрить неладное сегодня здесь не оказалось. То ли Джерард работал только с людьми, то ли оставшиеся неизвестными его товарищи сегодня нашли какие-то другие дела.
Он как раз заканчивал, когда по Завесе пробежала рябь, а Локус немного нагрелся. Сторожевой Знак подсказывал, что дорогой гость не только благополучно сошёл на землю, но решил не останавливаться на достигнутом и прошёл через Завесу. Что ж, в данный момент Ренье его с удовольствием поддержал.
Второй этаж представлял собой два крыла по обе стороны от лестничной площадки. В некоторых местах стены главного коридора были заменены на стеклянные панели, за которыми было видно, что параллельно основному коридору, проходят ещё два, в которые и выходят двери всех местных лабораторий и кабинетов. В целом, пристрастие архитектора к стеклянным стенам, создавало иллюзию полной простматриваемости помещения, хотя на самом деле в те же кабинеты, например, заглянуть можно было только со стороны входа.
В Тени планировка в целом сохранялась, хотя стекла и было поменьше. Вместо него кое-где не было вообще ничего, в нескольких местах путь преграждали завалы какого-то мусора, а в одном - внушительных размеров паутина. Никаких других следов паука или чего-нибудь ещё подобного рядом не наблюдалось, но паутину Ренье на всякий случай старался не задеть ненароком. Но даже несмотря на это и на похожие на мохнатую ржавчину разводы, от которых Ренье то ли инстиктивно, то ли из банальной брезгливости старался держаться подальше, по ту сторону Завесы лаборатории выглядели очень даже прилично. Особенно по сравнению с болотом снаружи. Буквально болотом. Тяжёлая, маслянистая жидкость лениво побулькивала, рождая и поглащая бледные, призрачные огоньки. Это было даже красиво, но уже пройдя через это безобразие, когда относил заинтересовавшие его образцы в машину, Ренье решил, что лучше он на эту красоту будет любоваться издалека. Ну или хотя бы в контролируемых условиях. Промучавшись с головной болью, пока пробирался по наиболее сухой части живописного болота, Алари решил, что просто обязан поделиться этой радостью с другими, и теперь кусочек болота в ожидании своего часа продолжал булькать в позаимствованном из кладовки ведре, частично скрытом местным мусором, чтоб не портило своим ярко-красным пластиком Теневой пейзаж.
Когда маг, в котором Ренье без труда опознал Курта Вагнера, подошёл ближе, тёмное содержимое ведра взмыло в воздух роем капелек - от совсем крошечных до размером с большую горошину. Те что побольше вмиг заледенели, выставив вперёд заострённые грани, а мелкие так и остались жидкостью, и весь этот рой устремился к Вагнеру. Часть - просто по кратчайшему пути, часть попыталась пройти в обход. Ренье контролировал движения рукотворной тучки, выглядывая из-за одного из ответвлений основного коридора, мимо которого Вагнер уже прошёл. Опустевшее ведро подмигивило Знаком, позволившим наиболее эффективно передать и направить энергию для этого трюка.
Мысль попробовать для начала поговорить, хоть и мелькала где-то, после того, как Ренье узнал любителя вертолётов, совсем затерялась в дебрях сознания. Нет, поговорят они потом, когда Ренье, всегда предпочитавший прямому столкновению быстрые удары из укрытия, сможет быть уверен, что это самое прямое столкновение ему не навяжут. Бодаться лбами с Вагнером ему не хотелось.

+1

5

[indent]Следовало бы, конечно, соблюдать особенную осторожность. Человек, рискнувший атаковать вертолёт, пролетающий над очистными сооружениями, обеспечивающими город, по умолчанию дебил. Голова на плечах, видимо, для того чтобы в неё есть, а надо бы и мозги в ней носить. Хотя бы иногда.
[indent]Если неизвестный не знал, кто именно сюда пожаловал, получается, нападал на незнакомого ему человека. Если понимал, что гость — Курт, то мог бы припасти нечто более серьёзное, чем простенькое колдовство, годное разве что на смертоубийство синички. Немцу всё это ой как не нравилось, раздражение росло и множилось, а нападающий рисковал не выйти отсюда никогда.
[indent]Непродолжительное путешествие по Тени выявило, что маг наследил и здесь. Но ничего, позволяющего установить личность нападавшего, Курт не нашёл. У всякого мага есть почерк. У Вагнера, например, он напоминал удары кувалдой по башке: слишком много силы, приложенной в конкретную точку. Но почерк человека, пожаловавшего сюда без приглашения, Курт не узнавал.
[indent]Тишина в коридорах давила на плечи. Незнакомец где-то затаился или предпочёл ретироваться. В коридоре неприятно тянуло... газом. Газом. Здесь! С ума сойти. Что за кретины тут работают? Или опять постарался неизвестный. Немец коснулся пальцами раскрытой ладони, начертил в ней Соулу и сбросил от себя. Простая руна подсветила Знаки, созданные противником. Курт ухмыльнулся. Теперь ему наконец становилось понятным, что творил и вытворял здесь незваный гость.
[indent]Он искал вещественные доказательства противозаконной деятельности "Солюшнс", и судя по всему, нашёл их. Потому что здесь, в этой самой комнате, Курт в последний раз встречался с маленьким испанцем по имени Эктор Кордоба Кано, который вёл проект. Здесь он докладывал инвестору о последних успехах исследования. Было это месяц назад. Теперь здесь находились Знаки, оставленные незнакомцем. Именно они заставляли газ вести себя не так, как подобает газу. Не растекаться, смешиваясь с воздухом, а ползти по-над стенами.
[indent]Прямо сейчас или через пару минут сектор взлетит на воздух. Взлетит. На воздух.
[indent]Курту повезло: незнакомец создавал Знаки наиболее дешёвым для себя любимого способом. Чертил их маркером. Чернильная пропитка не имеет магической компоненты. Обозначает контур, однако никак не усиливает его. Немец бестрепетно вытащил из кармана нож. Чтобы быстро уничтожить чужие художества, ему требовалась субстанция, окрашенная собственной магией. Кровь.
[indent]Он чертил отмену быстро и сноровисто, так привычно, словно делал заметки в блокноте. Злость схлынула, оставив взамен собранность и чуткость к тому, что делает. Тень принимала кровавое подношение, алчно протягивая с Изнанки незримые нити.
[indent]"Теперь включить принудительную вентиляцию и быстро".
[indent]С пальцев капала кровь: нервничая, Вагнер полоснул ножом глубже, чем следовало, и теперь она долго не остановится сама. Локус стал скользким. Курт машинально проверил наличие его на пальце. Глубоко вдохнул, как перед нырком в воду, и вошёл в Тень.
[indent]Всего несколько шагов отделяло его от следующего помещения, где Завеса легонько вибрировала, когда рядом плеснуло что-то острое, будто одновременно разбились сотни тончайших стеклянных пластинок. Немец инстинктивно закрыл лицо предплечьем.
[indent]Знак, нанесённый на нём вдоль вен, немедленно выставил щит. Врезавшись в него, ледяные стекляшки из непонятной жидкости — из резервуара он что ли её зачерпнул, ублюдок, — осыпались на пол. К несчастью противника, он себя выдал. Да и Знак горел неподалёку путеводной звездой.
[indent]Так, да?
[indent]Курт не стал тратить время на разрушение враждебного Знака: нырнул в соседнее помещение. Сплёл Знак-магнит и отправил гигантский диск в коридор. Ну а дальше пусть маг постарается отнять свои чудо-стекляшки у кровавого Знака. Кто кого?
[indent]Следом вышел из своего укрытия немец. Беспрепятственно миновал коридор...
[indent]Ренье Алари. Ренье! Алари! Регент, мать его, Круга!
[indent]Так, значит, блядский Круг разнюхал о том, что у них происходит под носом... Ха-а! Миллион раз ха! Ты какую смерть предпочитаешь, регент? Как на счёт угодить в водозаборник? Мощный насос протащит тебя сотню-другую метров, разрывая тело на куски, размолотит в фарш!
[indent]Но блять. Это ЧП. ЧП — это проверки. Много-много внимания всякой левой вшивоты со стороны, и Серые взвоют.
[indent]"Опять договариваться! С-с-сука..."
[indent]В считанных миллиметрах от головы противника бухнулся в стену огнетушитель: обозлённый Курт метнул его в Алари, не прикасаясь к снаряду. Следом в Ренье полетели конусное ведро и противопожарная лопата. Топор Вагнер взял в руку.
[indent]— Месье Алари... Такая честь.

Отредактировано Kurt Wagner (2017-11-26 17:20:55)

+1


Вы здесь » Fade to Black » Castles of glass » best kept secret


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC