Fade to Black

Объявление

WELCOME TO NEW YORK!
апрель 2016 года, на месте взрыва на Манхэттене еще оседает пыль.
В городе объявлен красный, высший уровень террористической угрозы, некоторые требуют ввести военное положение. Манхэттен изолирован от внешнего мира - на выездах из боро, на мостах и в тоннелях, выставлены кордоны Национальной гвардии.
Все еще только начинается.
Must read
О проекте Сюжет Список персонажей Занятые Внешности Навигация по матчасти Нужные и акции от АМС

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fade to Black » Wandering in the shade » Yellow lights


Yellow lights

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

https://i.imgur.com/dXAC04Y.png

BLAS ZARAGOZA, ISABELLE BLANCHARD

26 апреля 2017, ночь, офис Delivery Overall, холодно
Некоторые косяки не остаются незамеченными.

+1

2

- Ты им хоть платишь за сверхурочные по ночам? – с порога спросил Солт, заходя внутрь чужого кабинета как к себе домой. Рабочее место исполнительного директора выглядело необжитым. Маг скользнул поверхностным взглядом по помещению и уставила на Бланшар. Садиться не стал. Мало ли, вдруг он здесь ненадолго. – Милая совушка. Твоя секретарша. Оборотень.
Миновать такую несерьезную преграду оказалось еще проще, чем ожидал Блас. Нет, не через Тень. Да, как и все нормальные люди. Солт покрутил в ладони ключи от машины и на автомате сунул их в карман плаща.
- Будем говорить? Или предпочтешь общаться с Кругом и через адвокатов?
Совушка наверняка успела доложить, кто пожаловал к Изабель. Изабель наверняка знала имя владельца складов, откуда пропал груз, столь важный для серых. С десятого числа вопрос все еще висел в воздухе, несмотря на молчаливую готовность обеих сторон прийти хоть к какому-то компромиссу. Молчаливую и пассивную, если смотреть с официальной точки зрения.
С неофициальной все пытались раздобыть сведения обо всех, разными способами и по разным каналам. Иногда не совсем легально. Изабель Бланшар уже была с тайным визитом на складах скромной канторы часового. И это не могло не злить – попытки вампиров и Круга сыграть какую-то свою партию вокруг собственности Солта.
Зато прекрасно объясняло, почему круглый стол переговоров игнорировался полностью. Все это не нравилось уже самому Бласу, несмотря на обычные заверения Льюиса, что все под контролем и волноваться не о чем.
Мутная вода. Солт не любил мутную воду, а прозрачной по воле магии она не становилась. Подождав еще пару дней, Сарагоса понял, что пора попытаться выяснить самому, что думает сеньорита Бланшар об их общей проблеме, и выяснить лично, при встрече тет-а-тет. Общей – потому что не подумать о том, чтобы привязать пропавший груз к взрыву на Манхэттене, мог только ленивый.
А тут еще смерть Реймонда Пирса. Подозрительная настолько же, насколько Круг ее игнорировал. До поры до времени – маги не любят торопиться и выкладывают карты не стол только когда уверены в масти.
«Бывшая любовница Хейеса, значит?»
Фигуристая, холеная, при жизни наверняка была той еще горячей штучкой. После, как и все вампиры – по температуре окружающей среды. Холодная женщина в холодном необжитом помещении.
- Если что, я предупредил, куда я еду, - заявил Солт, белозубо оскалившись. – И я живу не один. Повесить меня так же, как Рэймонда Пирса, и спихнуть все на суицид не получится.
Пальцем в небо, откровенно говоря. Но вдруг прокатит? Солт глотнул еще кофе из «Старбакса» и оставил пустой стакан на дорогом столе, удобно устраивая задницу на нем же. Разве что ногу не поставил на стул, стоящий для посетителей. Вздернул бровь и приглашающе повел ладонью по воздуху, приготовившись слушать.

+2

3

Маг вошел, как только стих испуганный голос ассистентки, и Изабель только успела убрать в стол папку с отчетностью, которая, как и полагалось, была сугубо конфиденциальной информацией. Подняла глаза на мага, рассматривая его. Выше, чем она подумала по фото. Красивый. Наверное, вкусный.
- Конечно. Всем, кроме ночных животных. По законодательству.
Изабель по привычке потянула носом, полагаясь не только на зрение. Запах крепкого кофе, туалетной воды и сигарет - ничего необычного, в отличие от тонкого, настораживающего запаха другого вампира, который тянулся из Тени как дрожащая туго натянутая нить. С кем-то у мага были слабо обозначенные узы крови - потенциально неприятная новость. Кому бы ни был лоялен Марк Гуэрра, если в дело замешаны вампиры, решение могло усложниться. Сложности были не нужны Изабель.
Она некоторое время молчала, рассматривая мага. Лощеный, самоуверенный и очень провокационно наглый. Хотелось ответить в том же духе - а кто тебе доплачивает за сверхурочные, Круг или Семерка - но Изабель не стала. Она уже не так давно провела несколько весьма утомительных часов в участке, давая показания по нападению на Джуда Рихтера, и понимала, что обострения ни к чему. Несмотря на кажущуюся самоуверенность, часовой Блас Сарагоса был в той же лодке, что и она: смутной сопричастности ко взрыву. Не очень удобная позиция. Поэтому Изабель собиралась выжать из нее по максимуму.
- Было бы подозрительно, если бы вы совершили самоубийство у меня в офисе, - сказала она, глядя на его ногу, устроившуюся на ее столе.
Изабель помолчала. Она понятия не имела, кто такой Рэймонд Пирс и как он умер. Возникновение в этом деле нового имени было неожиданностью - не факт, что приятной. Марк Гуэрра a.k.a. Блас Сарагоса мог быть конченным параноиком, поехавшим из-за всего, что произошло в городе за эти недели. Либо же он был пронырливым лисом, который пытается отвлечь внимание на кого-то третьего.
Часовой не походил на честного человека. Конченным ублюдком тоже, впрочем, не выглядел.
Изабель отъехала на своем кресле назад, чтобы не задирать голову, глядя на мужчину. Облокотилась на ручку кресла, дружелюбно глядя на мага.
- Поговорим. Хотите обсудить Рэймонда Пирса? Почему думаете, что он не покончил с собой?
Те немногие, кого она убила своими руками, покоились в другом городе. Больше десяти лет назад она была неопытна и эмоциональна, и не задумывалась о том, как не привлекать внимания к делу. Но если бы задумалась, действовала бы иначе.
Самоубийство было идеальным прикрытием, если жертва страдала психическим расстройством. Для остальных больше подходил несчастный случай.

+2

4

- Подозрительно, у тебя в офисе? А где не подозрительно? – живо заинтересовался Солт, словно вампирша сделала ему предложение, от которого было нельзя отказаться. В сущности, могла бы. Маг разглядывал губы Бланшар и прикидывал, всегда ли Изабель такая холодная и отстраненно-циничная или ему повезло выбрать тему для разговора.
Тему и время.
Поговорим, сказала вампирша. 
Поговорим.
Помолчал и любезно объяснил:
- Это не я думаю, а тринадцатый… Да, тот самый отдел ФБР. Только мотива не хватает, твоего. Я могу помочь им с этим. А могу – не помогать.
«Тринадцатый и ученица Рэймонда,» - упоминать Хелену Сарагоса не стал. Девчонке и без того хватит проблем, когда ее имя всплывет в этой истории.
- Рэймонд Пирс был магом старой закалки. Такие не ставят длинных паролей на электронную почту, потому что предпочитают хранить действительно важные вещи в тайниках. И умеют прятать эти тайники так, что хрен найдешь. Это было сложно. Но у меня получилось.
Привычка трепаться до безобразия много, не выбалтывая ничего важного и конкретного, требовала и сейчас кружить вокруг их общей темы для беспокойства.
Бланшар не выглядела шокированной смертью Рэймонда – и не было похоже, чтобы это имя вообще хоть как-то было ей знакомым. Если бы Пирс был жив, с ним можно было бы договориться, несмотря на то, что копая под Изабель он, по сути, копал и под самого Сарагосу. Но Пирс был мертв и теперь этот вопрос нужно было решать в том числе и с этой вампиршей, прикатившей в Штаты – потому что…
«Чем быстрее мы закопаем эту историю поглубже, тем лучше».
- Рэймонд Пирс занимался этим делом. Вы и правда не встречались? Странно. Я думал, он сторонник старых добрых методов – опроса подозреваемых, метода дедукции и прочей устаревшей хрени, модной в прошлом веке.   
Солт раздраженно дернул уголком губ. Несмотря на то, что он сам стремился перевести любой телефонный разговор в личную встречу, он никогда не ставил себя в один ряд со стариками вроде Пирса, которые выглядели так же древне, как и правила, которых они придерживались.
А эта Бланшар, когда там ее обратили?.. Молодая даже по сравнению с Хейесом. Можно было бы сказать, что свой бизнес дамочка «насосала», но оскорблять красивую женщину – грех. «Подставная или нет?» - мысль настырно лезла поперек других, более приятных, пока маг разглядывал изгиб шеи и аккуратную сережку в ухе. Тонкий запах духов был ненавязчивым. В целом Солт ожидал увидеть что-то более… яркое, кричащее, броское. Алмаз в двадцать карат. Окантовка из платины и серебра. Золотой слиток на шелках и бархате. Ярко-алые губы и острые, в тон им, ногти.
«Слишком просто».
До непритязательной скромности.
Это сбивало с толку.
Солт остро глянул на Бланшар – играть чтоли пытается, балуется гипнозом? – и отрывисто, неприязненно бросил:
- Ты его не знала, не подозревала даже, что есть такой маг в Штатах. Но он знал достаточно о тебе и твоей канторе. Как так получилось, Изабель? Как. Так. Получилось.

Отредактировано Blas Zaragoza (2017-09-16 13:00:49)

+1

5

Изабель улыбнулась магу. Кончик языка кололо двусмысленной и провокационной фразой, но она подавила желание поддаваться тону разговора Сарагосы. Хотя он ей и нравился. Тем более, совершенно неизвестно, нет ли у него в кармане включенного диктофона.
- Где выбрали бы вы? Обычно животные ищут укромные места. Одинокие.
"Смерть - дело одинокое, милая Изабель".
Она вспомнила кровь, с шипением и бульканьем вырывающуюся из раны. Пустую улицу. Дыхание склонившегося над ней человека. За много лет это воспоминание покрылось пленкой сухих фактов и холодных расчетов, наслоением пыли и нового опыта, новых впечатлений, более живых и значимых, чем то, что произошло тогда. Но иногда случайная фраза, случайный жест, запах или звук включали механизмы памяти, и на короткий момент Изабель возвращалась. Как сейчас. Звук выключался, и мир погружался в Тень.
Абсолютное одиночество и липкий страх. И бездна сожаления.
Изабель моргнула и заставила себя вернуться в настоящее. Покрутила в пальцах браслет часов - статусных и бесполезных. Подняла взгляд на Бласа и хитро улыбнулась.
- Мотива, значит, не хватает. А улик? Прямых, не косвенных?
Блеф. Если ФБР и Кругу нужно на кого-то свалить происходящее, вопрос об уликах не встанет. Однако из полиции к ней пока не пришли - только этот часовой, действующий по собственной инициативе. Или так казалось.
Было бы понятнее, если бы она знала, кто такой этот Пирс. И что за компромат он нашел.
И что этому магу нужно. Хотел бы денег - выложил бы карты, запросил цену, и дело с концами.
Изабель смерила Бласа Сарагосу долгим взглядом. Другие методы, значит. Поднялась из-за стола, прошла к аккуратному диванчику у окна. Ночной город шумел внизу.
- Присаживайтесь, - она опустилась на диван. -  Куда удобнее.
Напротив стояло кресло. Изабель с интересом следила за реакцией: подойдет он ближе или нет? Даже некоторые маги предпочитали держаться подальше от вампиров, зная о скорости реакции. Просто. На всякий случай.
- Моя компания сотрудничает со многими крупными корпорациями, в том числе теми, которые обеспечивают деятельность Круга. Вопрос в том, про кого он искал информацию. И что нашел.
Грейстоун? Груз? Склады Марка Гуэрры? Это было довольно небезопасно, но на этот счет Изабель получила четкие инструкции. В случае, если ФБР свяжет груз со взрывом, Грейстоун окажется втянут в судебный процесс по самые уши. Это единственная причина, по которой, как считала Изабель, это дело все еще тормозилось. А часовой не спешил переходить к собственному участию в этом. Изабель тоже не торопила события. Разве что чуть-чуть подталкивала.
- Что он нашел, мистер Сарагоса?
Запросит денег - заплатить, и черт с ним.
В таких условиях Фонтэн согласится на любую сумму.
Изабель было интересно, где еще они проштрафились, что этот Пирс так заинтересовался.
Если вообще был такой Рэймонд Пирс.

+2

6

«Одинокие… животные? О, я самый одинокий маг во всем Манхэттене и Нью-Йорке заодно! Можем поискать укромное место вдвоем, Изабель Бланшар,» - опасная территория. Черт его знает, что там у этой клыкастой бизнесвумен с Хейесом. В общем-то, и впрямь было бы интересно продолжить разговор в менее скучном месте, чем пустой и безлюдный офис, в более теплой и интимной обстановке.
«Красивая, курва!»
Солт хмыкнул, ослабляя узел галстука и щуря один глаз, после чего воспользовался предложением – озвученным, присаживаться, куда удобнее, и неозвученным, закурить. Удобнее оказалось в кресле напротив. С «закурить» Солт повременил, только достал сигарету из пачки.
- Даже не знаю, что тебе сказать по поводу улик. Я же не из федералов. Твоя главная улика – клерк, чья невнимательность привела к путанице в бумагах. Или сбой программы. Прокол, Изабель, дважды – потому что дважды Delivery Overall выдавала разные причины ошибки. Пирс, разумеется, за это зацепился. Так что случилось на самом деле?
«Ты уже закопала свою главную улику?..» - правила игры нового мира, принцип прозрачности, просто обязан был бесить кровососов. Тех, которых помнил Солт пару веков назад. Теперь прозрачности требовала сама Элизабет, дитя новой эпохи, обращенная не так давно. А два древних мага, один из которых сдох, всеми силами пытались это прозрачности избежать.
Милый парадокс.
Который один раз уже закончился петлей, сломавшей шею.
- Давай начнем с другого. Что это был за груз, Изабель? Не на бумагах. Фактически. Что это был за артефакт, - маг фыркнул, разглаживая сигарету пальцами. – Емкое слово, да? Еще более емкое – объект культурной и исторической ценности. Лаконично. И никакой конкретики. У меня, часовго, нет доступа к этой информации. Очень интересный уровень секретности. Так что за артефакт?
В общем-то, хотелось задать другие вопросы, тот, который был уже задавал себе старик Пирс на своих смешных аудиозаписях в стиле ретро. Так поступали детективы и журналисты в конце двадцатого века – наговаривали свои мысли на диктафон.
Знал ли европейский Круг, что именно филиал Грейстона вывез с их территории, знал ли сам Грейстон, что компания Изабель везет в Америку или кто-то воспользовался своей должностью и возможностями корпорации. И, последний, который должен был волновать Бланшар больше всего – где та крыса в Delivery Overall, которая знала, что груз уйдет не туда, куда должен был уйти.
«…и не окажется ли сама Изабель Бланшар крысиным королем. Проверить…»
Голос у Пирса был суховатым, скрипучим и поразительно спокойным. Странно даже, что Элена так убивалось по своему учителю. Было невозможно представить, чтобы обладатель этого надтреснутого усталого голоса мог наладить эмоциональную связь с девчонкой.
Изабель не торопилась отвечать. Наверняка думала, с чего бы ей раскрывать карты, если этого не торопится делать вломившийся к ней часовой – вломившийся, конечно, перебор, но начало их разговора явно нельзя было назвать обоюдной инициативой и радостной встречей.
- Пирс считал, что за грузом следили анархи из местных. Что в твоей канторе завелась крыса. И ты эту крысу покрываешь. Вы отказались от проверки со стороны серых, когда заявили, что причиной случившегося был программный сбой. И продолжали настаивать на нем вплоть до двадцатого числа этого месяца. 
О том, что Пирс также считал, что крыса завелась и среди серых, Солт умолчал.
Возрадуйся, Изабель Бланшар и Блас Сарагоса, Круг вряд ли будет ворошить эту историю, пока по Манхэттену разгуливают европейские маги и суют свои носы куда только можно. Разве что вероятность попортить отношения с европейскими коллегами перевесит возможная выгода.
Которую Солт пока видел очень смутно.
Но почему-то Пирс скрыл ряд своих мыслей и документов от федералов и Круга, верно?
И это было самым главным вопросом, ответ на который мог объяснить все.
- Что это был за артефакт? – снова спросил Солт, на автомате копируя растерянную интонацию Рэймонда.

Отредактировано Blas Zaragoza (2017-09-22 17:10:31)

+1

7

Иногда не так важно, что, важно – как. Маг говорил с Изабель чрезвычайно дружелюбным и спокойным голосом учителя, который объясняет ученику его ошибку. Изабель помнила эти интонации в голосе Шэйна, когда он говорил со своими подчиненными. Тогда, еще молодой специалист, аудитор на первом крупном проекте, Изабель Бланшар не испытывала неловкости, когда он отчитывал кого-то другого – потому что это не выглядело уничижительно или обидно. Только смутное тепло внутри – довольство оттого, что не она совершила ошибку.
- Простите, Изабель. Пять минут.
- Да, конечно.

Она сама умела так разговаривать. Изабель быстро училась и была хорошей ученицей.
Ключевое слово – «была». И все это осталось давно в прошлом.
Блас Сарагоса выглядел как человек, чувствующий себя вправе так говорить – свысока и даже покровительственно. Это сбивало с толку.
- Я не могу сказать, что это был за артефакт. Я ведь даже не часовой Круга. Не тот уровень секретности.
Изабель откинулась на спинку дивана, хмурясь, механически прошлась ладонью по волосам. Задумчиво смотрела на мага, наклонив голову, даже когда он замолчал. Просчёт одного человека равнялся просчету компании. Часовой Круга ошибался, думая, что они не проверили «клерка».
Насколько Изабель было известно, Фрэнсис, менеджер по проекту, всю душу вытряс из каждого подрядчика. После того, как Уэлч вытрясла душу из него.
Они ещё проверяли версию с «просто ошибкой». Перебирали каждое звено. Им нужна была цельная картина, и ее должна была составить Изабель.
- Анархи? - Изабель насторожилась. Ей всегда казалось, что Анархи - как вспышки на солнце или магнитные бури. На них удобно свалить что-либо, поскольку Кругу удобно иметь глобального внутреннего врага. Врага, угрожающего самим основам демократического общества.
Нигде маги так усердно не ловили анархов, как в Штатах.
Хотя, надо сказать, в теорию произошедшего в Митлайфе они вписывались почти идеально.
- Почему Пирс не подумал, что крыса не с нашей, а с вашей стороны? Анархи ведь маги, верно? Что если ваш человек, имеющий влияние и связи здесь, в Нью-Йорке, организовал это?
Что если это ты сам, Блас Сарагоса?
Она подошла опасно близко к прямому обвинению. Но остановилась. Удержалась, балансируя на самом краю, глядя на мага и гадая, что он скажет.
Ведь водителя того грузовика так и не нашли. А дальше уже склад.
Вот где зацепка.

Блас Сарагоса крутил в пальцах сигарету. В красивых смуглых пальцах. Изабель бросила взгляд на детектор дыма на потолке, пожала плечами и извлекла из сумочки пачку сигарет.
- Здесь один детектор, - сказала, указав взглядом вверх. – Если удержите дым от него, нас не эвакуируют всем зданием.
Задержала взгляд на его лице. «Ты же маг, справишься?»
- Дадите прикурить? - чуть наклонилась вперёд. - Или предпочтёте снаружи?

+2

8

- Не с вашей, а с нашей? – переспросил Солт, потер пальцами висок и засмеялся.
«От кого ты хочешь получить ответ на этот вопрос – от меня или от Круга?»
Он привык читать по лицам людей, а зачастую и магов или перевертышей, пока последние не начинали выть на луну, разумеется – в общем, по лицам живых. Неживые слишком часто оставались загадкой, даже Тень не колыхалась. Словно кровососы теряли способность чувствовать после смерти. Неудобно, сложно.
И, все-таки, недоумение при упоминании анархов, едва изогнувшее тонкую бровь Бланшар, казалось неподдельным. Словно вампирша и впрямь не понимала, о чем говорит часовой.
Маг щелкнул зажигалкой, дважды, и плавно провел рукой с сигаретой, зажатой между пальцев, по воздуху, фокусируя внимание – не свое, чужое. Потому что грех не писануться, если просит красивая женщина. И именно поэтому белесый дым, потянувшийся от тлеющих огоньков, начинал сворачивался в причудливые кольца, следуя за едва заметным движением кисти, а не поднимался под потолок, отрезанный от детектора дыма незамысловатой и совершенно не понтовой прослойкой воздуха.
«Почему не подумал… Подумал, еще как!»
И где он теперь оказался, а?!
Верно – в петле. Не факт, что именно из-за этого, но Блас Сарагоса предпочитал на всякий случай не думать о подобном вслух, особенно при кровососе из Семерки, даже если это чертовски сексуальная баба.
- Завидуешь чужим связям, Изабель? Не надо, не завидуй. У тебя-то они тоже есть, здесь, в Нью-Йорке. И не кто-то там, а целый лорд Фианны.
И, возможно, половина клана в придачу, как бы Хейес не пытался утверждать обратное. Солт оскалился шире и дружелюбнее.
- Реймонд Пирс не мог думать о таком, потому что он маг, из серых. Потому что в американском Круге нет анархов. Особенно когда половина Европы следит за ходом дела по Митлайфу. Потому что BSE-Storage открыта для любых проверок со стороны серых и официальных властей. Твоя кантора – нет. Можно исключить наличие крысы в BSE, но не у тебя.
Ты же не пытаешься угрожать всему Кругу США, правда, куколка? Ты или Фианна. Поморщился, потому что последнее – хуже зубной боли, хуже, чем вопрос «бизнес или политика» – не давало покоя. Не опровергнутый и не подтвержденный факт, который нужно было держать в голове. Который нельзя было скинуть со счетов. Не хватало определенности, не доверия, нет, и при всем при этом Изабель была нужна.
Потому что сколько не скалься, не шути и не иронизируй, дело на самом деле дрянь – если не ударит по репутации Сарагосы как мага и часового, то ударит по бизнесу, да так, что складской комплекс в Бруклине можно закрывать еще до его открытия.
- Теперь давай серьезно, Изабель. Как владельцу BSE, мне плевать на поиски пропавшего груза. Мне не нужно его искать, достаточно доказать, что меня подставили. Как часовому Манхэттена -  было бы просто шикарно найти пропавший груз или тех, кто его украл. А тебе, что нужно? Зачем ты прибыла в Нью-Йорк?

+2

9

Изабель не упустила возможности посмотреть на магию часового через Тень – и увидела, как клубы воздуха Тени, холодного и сухого, заворачиваются в спирали вместе с дымом их сигарет в мире живых людей. Зрелище завораживало, как руки умелого мастера на гончарном станке. Изабель снова затянулась и поискала, куда стряхнуть пепел. Зацепилась взглядом за кофейный стаканчик, оставленный магом на ее столе, поднялась и сходила за ним. Терпкий запах крепкого кофе еще висел вокруг него.
Наверное, его губы еще горькие от кофе. Изабель открутила крышку и стряхнула туда пепел, небрежно поставила на стол.
- У меня нет связей. Я давно вне клана, - сказала, понимая, что скорее всего он не поверит. Она сама не поверила бы. Не было свидетельств изгнания. В целом ей выгоднее было быть частью клана, рассчитывать на заступничество Рэя или Деклана или их всех. Но ей не хотелось бросать тень на брата, и если она будет брошена, по крайней мере, не ее руками.
Отрицать причастность Рейнальда к ее делу Изабель собиралась до последнего.
Изабель затянулась снова, стоя возле стола и глядя на мага сверху вниз.
- Вампиры не могут убивать магов Круга, когда вся Европа смотрит за делом Митлайфа. На трупы первых де Вайи, - она покачала головой. Стряхнула пепел в пепельницу и опустилась на диван.
- Ошибка началась с того,что грузовик доставил груз не туда. К тебе. И теперь этот человек пропал. И груз пропал с твоего склада. Да, твоя компания открыта для проверок. Вопрос лишь в том, что они там захотят найти.
В случае, если всплывет лишняя информация, Изабель намеревалась утащить этого зубоскалящего красивого часового Круга за собой на дно. И не сомневалась, что он сделает то же самое. И почти была уверена, что он понимает все то же самое и на свой счет.
Но пока что ей не хотелось никуда его утаскивать – разве что в свою постель. Потрогать и попробовать. Маги приятные на вкус, особенно в Европе, где они старше. Как выдержанное вино.
Но американцы тоже были вкусными.
Изабель облизнулась. Патовая ситуация.
- Найти пропавший груз или тех, кто его украл. Ну тогда тебя не удивит, что я здесь именно для этого. Как представитель Delivery Overall.
Не как сестра и бывшая любовница лорда Фианны.
Самое смешное, что это было абсолютной и полной правдой. Однако ищейки Круга и Семерки разнюхивали и крутились вокруг нее, выискивая дополнительные причины, и Изабель ровным счетом ничего не нужно было делать, чтобы они продолжали заблуждаться и распыляться на совершенно посторонние вещи.
Как будто полного краха репутации мало.
Изабель помолчала.
- Как насчет сотрудничества? Объединим усилия, - она снова улыбнулась, не показывая зубов и рассматривая мага.
Интересно, чего он боится, раз не пришел арестовывать.
И кто же его господин, которому он дает кровь.

+2

10

Ошибка, ошибка, ошибка… Солт цокнул языком, махнул рукой, убирая завесу дыма, настырно лезущую в глаза – возможно, просто начинал раздражаться. Пора было заканчивать показывать завораживающие, но пустые фокусы с сизыми кольцами. Красивую иллюзию разрубило пополам как топором, почерневший дым прибило к полу, а Тень негромко зазвенела от щедро выплеснувшейся силы.
Солт мог бы сказать, что ошибка началась с того момента, как Delivery Overall за каким-то чертом решила воспользоваться услугами BSE как посредника, а не передать груз напрямую Грейстону, но препираться по этому поводу можно было до бесконечности, как и идти в начало логической цепочки, до времен рождения Христа и ранее, когда первый вампир на земле был упомянут в летописях.
Сотрудничество. Объединить усилия.
Солт поймал себя на мысли, что впервые думает о Изабель Бланшар как о той еще суке, на этот раз без игривого, сексуального подтекста; резко встал, небрежно кидая окурок в импровизированную пепельницу, и прошел к окну.
- У тебя нет связей, но ты все еще часть Фианны, а Хейес – твой лорд. У тебя выбора нет, ты сделаешь то, что будет нужно Фианне. Потому что деваться тебе здесь, на территории Семерки, некуда. Мне есть.
Анархи, Стигма, в конце концов, не обязательно вообще быть частью какой-то системы, вставать на чью-то сторону, и всегда можно рвануть куда-нибудь в Мексику или на Карибы. Можно даже сейчас, несмотря на Райана, хотя его появление в жизни мага усложняло многие вещи, которые до этого казались простыми.
Озвучивать все это вслух не стал.
Вспомнил слова Хейеса и его искреннее удивление при упоминании груза. Я не такой, как Мадараш – сказал лорд Фианны. Ха, конечно не такой, иначе был бы царем горы, ну а был бы совсем не таким, не выжил бы в этом гадюшнике… Хотя как там говорит вампирье – десять лет не срок?
Солт нащупал пачку сигарет в кармане пиджака и снова потянулся закурить, отвлекаясь от живописных городских пейзажей Магхэттена. В конце концов, это просто неосмотрительное расточительство, пялиться куда-то в окно, когда рядом красивая баба просто жаждет твоего внимания, глазами ест, буквально.

Ты хочешь независимости, Изабель Бланшар?
У Фианны были связи в полиции, ФБР и Круге, не говоря уже про уличную сеть осведомителей. Но если хочешь оставаться независимым – не бери долгов, которые не сможешь отдать.

- Ладно. Сотрудничество, говоришь? Давай скрепим его чем-то более весомым и оптимистичным, чем «я утяну тебя за собой на дно, если меня начнут топить». Я хочу контракт с твоей фирмой. Эксклюзив не потяну, ключевой партнер Delivery в штатах меня вполне устроит. Не смотри на меня так, BSE расширяется. К концу лета будет достроен складской комплекс в Бруклине и он будет са-а-амую малость покрупнее  манхэттенского.
«…по глазам вижу, ты уже согласна», - прочитать что-либо во взгляде вампирши все еще было сложно. Впрочем, скажет сама. Солт предупреждающе поднял руку, обозначая, что он еще не договорил.
- Только ответь мне на один вопрос, Изабель. Прежде, чем согласишься или откажешься. Почему ты не позвонила мне, когда решила проверить мои склады. Я бы с удовольствием тебе показал все лично и тебе не пришлось бы заходить через Тень, черный вход. Так зачем, Изабель, и увидела ли ты все, что хотела?

Отредактировано Blas Zaragoza (2017-10-30 15:58:13)

+2

11

Маг разозлился. Вспыхнул неожиданно и сильно, как порох, и когда он резко поднялся, Изабель инстинктивно подобралась, глядя снизу вверх. Больше удивилась, чем испугалась: как бы ни был зол на нее часовой Круга, вряд ли он причинил бы ей вред в ее офисе в центре города.
Тут даже умение Грейстоуна прятать концы в воду не помогло бы. С другой стороны, иногда это не останавливало. Два переворота в ее клане говорили за себя.
Комментарий мага о Фианне Изабель выслушала молча. Возражать не стала: в конце концов, это было правдой. Она действительно действовала бы так, как удобно Фианне и Рейнальду. Но не потому, что, как сказал часовой, у нее не было выбора. Выбор оставался, по крайней мере, до тех пор, пока лорд Рейнальд любезно соглашался его предоставить.
Но кроме этого, Фианна оставалась ее бывшим кланом, и те, кого она оставила – кровные братья и сестра, - не были для нее пустым звуком. Возможно, в этом была сентиментальность ее относительной молодости или же выпестованный Шэйном инстинкт держаться своей стаи, но Изабель считала, что возвращение из смерти в не-жизнь создает определенную привязанность. Помимо уз крови с сиром.
Об этом она магу, конечно же, не стала говорить. Все равно не поверит.
Изабель смотрела на часового без улыбки, но доброжелательно: в конце концов, получила то, чего хотела. Раздражение его было вполне понятным. Психанул как подросток, которому выкрутили руки родители. Зажали в угол. Изабель наклонила голову, рассматривая его. Эмоциональный. Может, не такой уж он хитровыделанный интриган: не в верхушке Круга, в конце концов, сидит. Или просто не привык.
А может, только создает впечатление.
- Я хотела посмотреть на помещение, где оно лежало. На след, который  оно оставило в Тени. Не обратилась к тебе, чтобы избежать возможного вмешательства. И проволочек. Я же не знаю, на чьей ты стороне, - серьезно ответила Изабель, глядя на мага.
Иногда след в Тени был сильнее следа в реальности – подобно отпечатку на сетчатке глаза, вещи в Тени имели свои определенные очертания. Изабель подозревала, что взрывчатка, или чем бы оно ни было, оставило бы вполне ясный след в Тени.
Ее беспокоили не искажения и не подчистки. Стереть след в Тени сложно, особенно для мага – они, несмотря на силу, оставались людьми, и видели во тьме за Завесой далеко не так хорошо, как вампиры. Изабель больше боялась, что след сам истончится и исчезнет, если ей помешают. Что ей запудрят голову.
Хотелось разобраться самой.
- Что я там нашла, я расскажу после того, как мы закроем сделку. Когда мы сможем серьезно поговорить. Оставь мне свою визитку с мейлом, - Изабель поколебалась, прикидывая в уме время. Юридический отдел во Франции уже должен был вовсю работать. – К утру, максимум, к полудню, моя ассистентка пришлет тебе драфт контракта. Подпишем, как только согласуем все с тобой.
Ей не хотелось тянуть: часовой Блас Сарагоса был нужен ей, как и его информация. Чем раньше, тем лучше.
- Договорились? – она протянула ладонь магу. С интересом подождала, пожмет ли, несмотря на злость.

0


Вы здесь » Fade to Black » Wandering in the shade » Yellow lights


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC